Administració

L’enginyer que vincula l’empresa examinadora del casino amb Jocs nega qualsevol relació amb el procés

Francesc Armengol va emetre les darreres factures per treballs amb Novomatic el 2013 i es va desvincular com a apoderat el novembre del 2015 i amb l’eslovena SIQ hi ha col·laborat fins al juny

Toni Solanelles

Admet que va treballar per a l’empresa que va avaluar els aspirants a la llicència del casino i també per Novomatic, els socis tecnològics de la societat Jocs. Però deixa clar que no ha participat d’aquella avaluació -“jo no vull ser jutge i part”- i que fa anys que no té relació professional amb la firma d’origen austríac. L’enginyer ceretà Francesc Armengol Morales entén que es miri amb lupa el procés seguit pel Consell Regulador Andorrà del Joc (CRAJ) i té clar que no és a ell a qui es busca les pessigolles. Es posa a disposició de l’administració andorrana i de les empreses recurrents per aclarir qualsevol dubte perquè no vol que li esquitxi cap polèmica.

Francesc Armengol forma part d’un reconegut grup empresarial familiar de Puigcerdà, immers en diferents sectors d’activitat econòmica, i alhora és un enginyer especialitzat en qüestions relacionades amb els jocs d’atzar. No pas, deixa clar, amb l’explotació finalista del negoci si no amb aspectes tècnics. D’aquí que hagi col·laborat, sempre com a freelance assegura, amb múltiples empreses del sector. Normalment, empreses estrangeres que es volen introduir al mercat espanyol. Que són petites en el seu moment i que quan guanyen pes a Espanya normalment, explica, contracten els seus tècnics en plantilla i ell es busca nous clients. 

L’empresari ceretà deixa clar que la seva tasca en el món del joc és sempre de caràcter tècnic i que treballa per a les empreses sempre com a freelance

Armengol assegura que aquest va ser el cas tant amb Slovenian Institute of Quality and Metrology (SIQ), amb el qual ha estat treballant fins al juny, com a Novomatic Gaming Spain, a qui va enviar l’última factura, afirma el segon semestre del 2013 i de qui va figurar com a apoderat fins a finals del 2015, quan va ser cessat tot i que en algunes bases de dades lligades al registre mercantil espanyol encara apareixia. O, fins i tot, apareix. En qualsevol cas, assegura l’enginyer ceretà, no ha estat mai involucrat en el procés per a l’atorgament de la llicència del casino a Andorra tot i que, casualitats de la vida, la dècada del 1990, quan el llavors cap de Govern Marc Forné plantejava d’implantar el joc al Principat, Armengol, vinculat llavors a un laboratori dependent de la Generalitat de Catalunya, va oferir el seus serveis d’assessorament, que no van ser contractats.

Francesc Armengol Morales va ser nomenat director tècnic de Novomatic a Espanya, l’ara sòcia de Jocs, l’empresa a qui el CRAJ ha adjudicat la llicència del casino, el 2007. Era freelance i sempre va mantenir la seva relació professional sota aquesta figura laboral amb la qual se sent còmode i amb què treballa amb qualsevol empresa per a la qual presti serveis contractuals. Diu que la seva feina era totalment tècnica i constava, fonamentalment, en aconseguir les homologacions pertinents per a Espanya de les màquines que fabrica Novomatic. ¿Per què apareix com a apoderat de la societat? “Se’m van fer poders perquè pogués mantenir les relacions pertinents amb les administracions espanyoles” i perquè pogués signar amb la força necessària les memòries tècniques i lliurar-les, per exemple, als governs autonòmics espanyols, afirma.

Armengol va contribuir a homologar a Espanya màquines de Novomatic, els socis de Jocs, del 2007 al 2013 com a director tècnic

Armengol tenia uns poders més o menys generals de l’empresa austríaca fins al 2010, quan demana que se li limitin especificant estrictament quines potestats ostenta i que s’emmarquen, exclusivament, en l’arena tècnica. De fet, va ser el responsable tècnic de Novomatic a Espanya en exclusiva fins al 2012, diu. El març d’aquell any el contracte es va trencar -la companyia pretenia deixar Barcelona com a seu per traslladar-se a Madrid i l’enginyer ceretà no estava disposat a anar a la capital espanyola per motius personals- però va continuar fent feines i facturant-les fins al setembre del 2013, quan acaba, explica, el darrer treball amb Novomatic que tenia encetat. 

“Llavors demano la revocació dels meus poders justament per no trobar-me amb situacions com aquesta. Per mi els poders estan cancel·lats” i no sap, diu, perquè en algunes bases de dades encara apareix com a apoderat. Malgrat demanar la revocació teòricament a final del 2013, el cessament efectiu no es produeix fins al novembre del 2015. I amb Novomatic, explica Armengol, no hi manté cap més contacte professional i sols hi ha, assegura, una relació cordial amb els seus responsables de trobar-se amb fires i altres certàmens. Novomatic, per a ell, és una firma “seriosa” i de les més potents del món, si no la més potent, en el seu àmbit empresarial.

Amb la firma eslovena que ha fet la valoració dels candidats a la llicència del casino hi ha mantingut contacte fins a aquest juny. L’informe que forma part de l’expedient del procés d’adjudicació dirigit pel CRAJ el firma un altre especialista català en la matèria, Albert Daudé. Formalment, Daudé fitxa per l’Slovenian Institute of Quality and Metrology (SIQ) just aquest juny, poc temps abans d’emetre l’informe encarregat pel CRAJ. Francesc Armengol assegura que mai no va tenir coneixement que hi hagués aquest encàrrec, explica que justament la incorporació de Daudé a l’empresa eslovena ha fet que ell deixi de col·laborar amb SIQ i està convençut, sense saber-ho del cert, que l’administració andorrana va contractar SIQ, justament, pel fet que s’hi hagi integrat Daudé. Per dos motius: perquè Albert Daudé és de parla catalana i perquè a través d’altres empreses aquest professional català ja havia col·laborat amb l’administració del Principat. Amb temes vinculats al bingo, per exemple.

¿Era Francesc Armengol Morales el contacte de SIQ a Espanya? Sí. L’enginyer ceretà no ho nega pas. “En ser l’única persona de parla hispana em van posar com a contacte amb les administracions espanyoles”, explica. I ho ha estat fins fa quatre dies. En el cas del laboratori eslovè que certifica, per exemple, que el programari informàtic d’una empresa que fabrica màquines per a un casino només permetrà donar el màxim de premis que la llei estableix en el país on hagin d’anar a parar aquelles màquines, Armengol s’hi va incorporar per “ajudar-los a acreditar-se a Espanya”. Com en el cas de la comunitat de Madrid. Perquè una administració espanyola reconegués SIQ com una empresa capacitada per analitzar el que s’escaigués necessita una tràmits. 

Ha estat el contacte a Espanya de la firma que ha avaluat els ‘concursants andorrans’ fins que al juny SIQ va fitxar Albert Daudé, que signa l’informe

Com que Armengol coneix l’administració espanyola i el marc normatiu del joc a Espanya, col·laborava amb SIQ en aquest terreny. I quan ha convingut renovar permisos i llicències, ha hagut de tornar a intervenir, sempre segons les explicacions ofertes per aquest enginyer de Puigcerdà amb qui l’Altaveu ha contactat per saber el seu parer sobre les vinculacions entre SIQ i Novomatic en relació amb el concurs del casino andorrà i que el tenien a ell com a lligam. Quan la firma eslovena -que per a Armengol és de les tres més potents en el seu sector a Europa- ha decidit fer un pas més a Espanya ha incorporat un professional a la seva plantilla (l’esmentat Albert Daudé) i ha prescindit dels seus serveis com a freelance.

“Justament en el seu moment havia pensat de contactar amb l’administració andorrana per si els calia algun assessorament independent extern” en el procés d’implantació del casino a Andorra. Fa uns mesos no ho va fer, “i ara ja no ho faré”. Francesc Armengol manté que del procés liderat pel CRAJ no en sap res més enllà de què estava en marxa i que van guanyar “els andorrans”. I ara, que hi ha tot de recursos contra l’adjudicació de la llicència. Públicament, prefereix no entrar a valorar el resultat ni l’experiència dels concursants. No sabia ni tan sols que SIQ havia estat contractat per fer aquesta anàlisi ni que havia donat la mateixa puntuació a Jocs que a Cirsa, Genting, Barrière, Partouche o Casinos d’Àustria quant a l’experiència en gestió de casinos. ¿Que si ara és un bon moment per posar en marxa un equipament com aquest? Armengol té la seva opinió, és clar. Però és la seva.